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社会・時事・他【インタビュー】難聴者支援 会話意欲低下・閉じこもりリスク理解を2016年1月22日07時05分

 16年4月に「障害者差別解消法」が施行となる。障がい者への「不当な差別的取扱い」の禁止、「合理的配慮」を義務づけるもので、障がい者自身が感じる物理的・精神的なバリアを取り除く支援が求められる。今回は難聴者が抱える問題と支援の実態について、自身も難聴者である全日本難聴者・中途失聴者団体連合会(全難聴)副理事長の川場充さんと岡山県難聴者協会会長の妹尾克己さん、そして難聴者を支援する岡山県要約筆記団体連絡会会長の佐藤聡子さんに聞いた。

 ――聴こえの低下は、実生活でどのようなリスクがあるのでしょうか。

 妹尾 現在、加齢性難聴は65歳以上で約7割いると言われており、要介護者や障がい者に限った問題ではありません。高齢者は徐々に低下する聴力を自覚しながらも、認めたくないという気持ちが強い。自ら周囲に支援を求めず、「外に出なければ問題はない」と自宅に閉じこもってしまえば社会参加の機会を失うことになります。

 聴こえの低下はこういった心理的な2次障害を引き起こします。その人の元来の性格ではない、障がいが原因で積極的なコミュニケーションをとりたがらない「社会的性格」を形成してしまうのです。

 川場 閉じこもりやコミュニケーション意欲の低下は、周囲の理解とのズレも一つの要因です。例えば補聴器。装着していれば普通に聴こえる、というわけではなく、性能や本人への適合性によっては、雑音が多い外での会話が非常に難しくなります。

 佐藤 理解はしているけれども、難聴の程度によって家族・支援者の負担が大きくなるのも問題です。最初はやさしく丁寧に話しかけていたのが、上手く伝わらないと互いにストレスとなり、会話を諦めてしまいがちです。

 せっかく家族全員で食卓を囲んでも、難聴者本人だけが会話に入れず、その結果、早く食べて自分の部屋に戻ってしまうといった話もよく聞きます。

 川場 反対に、難聴者本人が無理に会話を合わせようとすれば、聴きとれないにも関わらず安易に「はい」と答えたり、うなずく傾向があります。誤った情報伝達が行われる可能性があり、特に就労の現場では致命的になりかねません。

 ――難聴を理解してもらうための具体的な取組みは。

 妹尾 全難聴は1975年に「耳マーク」を策定し、現在も普及に努めています。主に、難聴者本人がマークのついたバッジ、ストラップ等を身に付け自己表示を行う使い方と、筆談その他支援体制をもつ自治体・病院・銀行等の窓口にマークを掲示するといった使い方があります。

 川場 岡山県では、中国銀行の全店窓口、岡山大学病院の総合窓口と各診療科には設置されています。

 佐藤 難聴者に聞くと、「耳マークがあると、こちらかも支援をお願いしやすい」といった感想が多く寄せらせます。逆に設置されていないと、不安が大きいのでしょう。

 川場 その他の取組みとして、岡山県協会では現在、シニア旅行のバリアフリー化をバス会社へ提案しています。具体的には、磁気ループの車内搭載と、ツアーガイドの言葉の文字表示の2つです。

 磁気ループは補聴器のアンテナのようなもので、車内の座席位置に関わらず均一な聴こえを提供します。また、文字表示は音声認識ソフトを用いて、ガイドが話す言葉をテレビモニターへリアルタイムに映し出すといった方法です。

 これはテレビのテロップと同じく、決して難聴者だけに限った利便性ではありません。バリアフリーだけでなく、こういったユニバーサルの取組みも行っていきたいと思います。

 佐藤 難聴者にとって障がいの壁を大きく取り除くのが文字情報です。常に筆記具を携帯し、重要な内容は必ず紙に書いて確認するのがよいでしょう。

 難聴者は他の障がいと比べ、ひと目で認識されにくいのが特徴です。難聴者が必要な支援を自ら発信していくことも大切です。そして周りの人達は、発信しやすい地域づくり、社会づくりを考えていかなくてはなりません。

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自身も難聴者である川場充さん(右)と妹尾克己さん

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