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生き活きケア
生き活きケア(120) なかいた倶楽部(東京都板橋区)2017年4月18日17時23分

商店街の絆と資源が作る真の地域密着デイ

0421naka2.jpg 東武東上線・中板橋駅の改札を出ると、すぐ広がるのが約150店が軒を連ねる中板橋商店街。全盛期には商店街組合員数300人と都内1位の規模を誇ったが、現在は店主の高齢化などを理由にシャッターを降ろした店も少なくない。そんな商店街に活気を取り戻そうと、同商店街振興組合が開設したのが、「なかいた倶楽部」と名付けたデイサービス。全国でも数少ない「商店街直営デイ」だ。

商店街振興・高齢化対応 2つの課題解決へ

 商店街の一角に設けられた同施設は、利用定員10人の小規模デイ。外観や内装は、一見カフェや雑貨屋と間違えるようなお洒落なデザインだ。工事中は新しくどんな店ができるのかと見物に来て、介護事業所だと知り驚く人も多かったという。「いかにも介護事業所といったデザインだと、一般の人は近寄りがたく感じてしまう。商店街の一員として他の店とも馴染む雰囲気を出したかった」と同組合の神林誠二副理事長は話す。

0421naka.jpg 全国各地のシャッター通りと同様に、住民の高齢化への対応と商店街の振興という2つの課題に長年悩まされていた同組合。活動メンバーも、50~60代で「若手」というのが現状だった。「このままでは衰退する一方だ。どちらか一つでも解決できるサービスはないかと考え抜いたとき、上手く機能すれば両課題を解決できるのではとひらめいたのが介護サービスだった」と神林さんは説明する。

 商店街内には居宅介護支援と訪問介護はあるものの、通所サービスがなかったことや、地域交流スペースとしての期待もあり、具体的にデイサービスに決まったという。

 提案当時は、大きな反対こそなかったものの「本当に実現できるのか」など、不安の声を口にする人もいた。しかしチャレンジしなければ状況は改善しないという熱意で、組合員の総意を得て、昨年12月に正式オープン。前例が少ないため、行政とのやりとりや事務上の手続きなどにかなり苦労し、構想からおおよそ3年がかりで漕ぎつけた。

 商店街活性化事業の一環として、東京都と板橋区からそれぞれ3分の1ずつ補助を受けている。補助条件の一つが「最低5年間は商店街が直接運営すること」だ。神林さんは「この地域の専門家である商店街が提供することに意義がある。制度上の分類だけでなく、サービスの中身も『地域密着型』を目指している」と強調する。

商店街内で支えあう

0421naka3.jpg 地域密着の特徴が最も出ているのが、昼食。カウンターに数種類のおかずを並べるバイキング形式で、商店街の食材や富山県魚津市の産直品を使ったメニューから、利用者が好きなだけ食べられる。提供するのは魚津市のアンテナショップ・食堂「うおづや」。同施設の隣に店舗を構えており、温かく本格的な料理を楽しめると大好評だ。

 リハビリを兼ねた散歩の行き先も、もちろん商店街。賑やかな通りを歩くと、昔を懐かしみ穏やかな表情を浮かべる人も多いそう。機能改善だけでなく、生活意欲の増進も狙いだ。うおづやの定休日は、好きな店で昼食用の惣菜や弁当を買いに出かけることもあるため、利用者が店主と顔なじみになって、デイに来ない日の自主的な外出に繋がる例もあるという。

 「各店舗にはさまざまな形で協力してもらい、非常に助かっている。店側からすると新たな顧客獲得に繋がっているため、まさにウィンウィンの関係。備品なども可能な限り商店街で揃えるようにしている。これこそ地域で支えあう理想の形だと自負している」(神林さん)。

 商店街の昔ながらの繋がりが、以前は逆に作用していることもあったという。「お互いによく知っているからこそ、介護に関する悩みを隠す人が多かった。『あんなに元気に店先に立っていたご主人が』、と思われたくないと家族で引っ越す人さえも。商店街で支えあう仕組みを整備すれば、いつまでも住み慣れた地域で暮らすことができる。その中核となるべく、今後もますます地域との連携を図っていきたい」と神林さんは意気込んだ。

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